中國高調說復談,又是玩弄美國還是真讓步?訂單換關稅?川普在沉默

华尔街电视的《华尔街现场》播报了今天纽约举行的亚洲协会座谈会,演讲者Wendy Cutler是前美国贸易副代表,很长时间她参与美国和亚洲方面的贸易谈判。对正在进行的中美贸易谈判,她认为这是有史以来涉及面覆盖面影响力最广的、使用关税最频繁的、双方误判最多的贸易战。

通过她这样一种评述来看待正在发生的这一场贸易战,我觉得很具有启发性。在她看起来,亚洲人讲究的是面子,跟他们谈判本应该低调地进行。但是这一年来双方基本上是很高调,双方的领导人都有一些令人意外的一些表现,使贸易战具有了很大的不确定性。

就在她演讲的这一天,中国高调地宣布中美贸易第13次谈判将在十月初华盛顿举行。中共的新闻稿也讲到当天美国的贸易代表莱特希泽、美国的财政部长姆努钦和中国的国务院副总理刘鹤、商业部长钟山、人民银行行长易纲一起进行了电话会议。并且在九月中旬将会举行比较技术性的讨论,为十月份的第13次谈判奠定讨论基础。

如此高调预先宣布,在整个中美谈判中是比较罕见的一次。而更罕见的是,美国的总统川普到现在为止一直是沉默——他还没有发推,还没有讲话;而习惯和很喜欢在美国各大电视网——CNBC、福克斯或者是其它媒体接受采访的美国官员们,几乎没有一个人出来讲话或者接受媒体采访;美国贸易代表只是发表了一个不到百字的简短说明。

为什么中国方面如此高调,而美国方面如此沉默低调?对于中国来讲,它希望通过高调的谈判信息向外界显示中美贸易关系没有完全脱轨。中美的贸易结构上看,美国进口中国的商品一般来讲都是比较日常的消费品或者低端产品,这些产品最大的特点是制造成本比较低廉,它的利润也是比较低。如果10%的关税勉强可以接受,那20%的关税就有点受不了了。如果从10月1号开始2500亿的商品要加到30%,那对于很多的企业来讲当然是非常难以承受——光是裁员还不够,很有可能要选择关门。

当然,关税这个事情中国还是有很多猫腻可以玩。一个是人民币汇率的贬值可以冲淡一些,还有可以采取临时性的政府援助,还有一部分企业是采取逃避以中国为产地的方式。

当然,30%要持续下去,那是对中国的制造业非常沉重的打击。相对关税,更可怕的是无形的对中国经济信心的打击。今天经济和金融系统之中,信心比任何时代都具有其关键作用——信心就会影响到投资家的布局和设想,制造业者的安排、订单等等。一些连锁反应会在相当一段时间才会反映出来,那时后果要比现在的情况更加严重。

中国的一些经济学家或者经济官员只是算了一下简单的关税的影响,认为对中国经济本身影响的比例不是那么大。他们没有想到的是,中美贸易这样持续的打下去,这种不确定前景的因素使信心丧失,一系列的连锁反应没办法使经济走向理性化。中国现在的企业家、商人实际上比美国或者其它国家的投资家、商人对中国经济的前景悲观很多,一个根本原因就是缺乏信心。

中共不但在六天内召开了三个经济会议,同时是要给经济赋予信心。首先要告诉企业界、商界、投资界,中美关系不会走向崩溃、全面脱钩的状况,努力想挽救中美贸易谈判跟信心有非常密切的关系。另一方面,中国出于自己内在消费需要,美国的农产品、猪肉、牛肉、羊肉都是中国市场所需要的产品。几个因素加在一起,习近平或者是刘鹤最后所做出的决定,很有可能在十月一号之前的技术性谈判中间要对美国做出比较大的让步,或者说给美国比较大的订单,这个订单足够使川普可以更加容易赢得这场总统大选。

川普总统实际上跟习近平一样,都对中美贸易谈判彼此的误判导致的僵局或者是脱离了正常的轨道很焦虑。虽然川普口头上讲无所谓——美国经济很好,中国经济很差,他对中国强硬使中国的经济离美国很远了,短期之内根本赶不上美国了。但是,如果川普总统真正无所谓,那他用不着不断地要求美联储降息;中美贸易如果他真正是无所谓的话,他根本谈都不用谈,不要把跟中国贸易谈判当回事。恰恰相反,川普总统也是当回事,也是希望中美贸易不要走向真正脱钩的地步。毕竟靠日本人买美国的农产品,日本消费市场跟中国大陆还不在一个量级上。

我不知道川普是因为太高兴了,不在Twitter上面发推是要自己再享受一下,还是他对中共的承诺很难有真正的信任感,他要确定好中共的订单才真正高兴起来,免得又落空了——因为过去这些时间实际上是习近平在玩弄川普,中共在玩弄美国。不管是什么原因,美国这一次的沉默冷淡的反应是有一点奇怪。

相信未来一些天很快会印证我的判断——在13次复谈会议之前,中国很有可能会做出一些实质性的让步来换取川普的欢心。希望川普一高兴,10月1号2500亿商品的关税可能暂时就不加了或者推迟了;中国也希望川普总统取消对中国汇率操纵国的指控——这种指控也没有得到国际货币基金组织的支持——这段时间姆努钦和中国人民银行行长易纲也就此进行了多次磋商,看能不能达成一些共识;11月16-17号在智利召开的亚太金融会议,川普总统和习近平主席很有可能再次见面,双方当然都需要有一些成就展示出来,对各自国内需要做这样一种宣传来提振信心。

从这个意义来讲,经过这么长时间的互相打击,到了一个需要重新改变思路的时候了,很有可能就会转向比较好的状况。