川普在WTO挑战中国90天限期:不能是发展中国家;美元贬值又降息?

我不知道美国的历史上有没有一位总统像川普总统这样变化无穷。对于支持者来讲,他这种变化被认为这是川普高明之处——来无影去无踪,今天这么说,明天那么说,都是有他的智慧,有他大的谋略。用中国人的话来讲,他在下一盘大棋;对于川普的敌手或者是不喜欢川普的人来讲,哇,我的天啊,美国这个领导者怎么今天这么变明天那样变,我们准备答应他的要求这样做,然后他又变了。

不管怎么样,这增加了新闻的有趣性。川普不喜欢WTO,很多组织他都不喜欢。他退出了巴黎气候协定,退出了奥巴马弄的TPP,退出了伊朗的核协定,也退出了联合国人权委员会,他还准备退出WTO。

今天的最新消息,他又想向WTO提出一个挑战——这个挑战当然不只是中国,但是对于中国人来讲,就认为到他主要是挑战中国——提出中国不能以发展中国家存在于WTO,因为发展中国家会享受很多优惠待遇。以今天中国全世界到处撒钱,以中国今天的足够使自己有狂妄之感的经济增长率,以今天中国大陆各个城市的现代化建设,以今天的中国能够为这么多的外国留学生免费提供很多帮助,以中国现在的领导人承诺在多长时间之内要彻底消灭贫困户——这个消灭是不能让贫困户产生。你说全世界美国也好,欧洲也好,有几个国家从根本上没有贫困户呢?中国正在这样做。实质上,中国被列为发展中国家,利用WTO的很多规则享受特殊的优待,同时又不必履行作为已经发达的国家应该承担的国际责任。

这次川普已经责令美国的财政部长姆努钦向WTO提出警告,要求WTO在90天之内给予答复。如果不给答复,他不客气了。不客气是什么后果呢?是美国退出WTO?还是美国有一个动议,把中国从WTO里面除掉呢?总之,这是另外一个中美竞争的非常有趣的游戏。这个消息刚刚出来,不知道中国方面会作何反应。

这个周末,美国的贸易代表莱特希泽和财政部长姆努钦将前往上海恢复中美贸易谈判,我们叫它第二次中美贸易谈判。但是,无论是白宫的经济顾问库德洛还是川普本人都没有对中美贸易谈判抱有很大期望。在川普看起来,他说中国现在就是不想达成贸易协定,他们希望民主党的拜登能够成为总统。这样的话,他们就好作交易了。所以,他相信这是中国的拖延战术。

明年的总统大选,川普的支持者信心满满,其中一个理由就是现在美国经济情况很不错。实际上,第二季度的增长率好像是2.1%吧,比第一季度的三点几有所下降。即算是有所下降,美国基数大,美国基础高,所以百分之二点几和中国的六点几可是不能类比的。

这样一种经济的强势并不是像川普总统讲的那样——你看,我川普,你们伟大的总统,创造的这么一个经济的繁荣。美国经济的高速增长在很多川普的支持者看来是川普的功劳,事实上,你稍微看看数字曲线你就知道,从奥巴马时候就已经开始在往上涨。美国的股市、美国经济增长率在十几年中间一直表现出往上走的势头。

我们知道,经济发展的周期律,有时候本届的总统有他的推动力,像川普就想尽办法来推动经济增长。但是,美国的经济增长或者是任何一个国家的经济增长有时候未必是政策立时产生的效果。它是一个周期,可能是在十几年以前、二十年以前,甚至三十年以前老布什总统、克林顿总统,甚至可以说是小布什总统一路所奠定的美国经济的基础。

美国的总统和财政部长在美元问题上面有一点两面人。他们一般在公开的场合下会讲,美元很强势、很牛,因为美元强势代表人们对美国经济长期往上走的信心;私底下又是另外一个面孔,希望美元能够贬值、走软,因为这样有利于刺激出口,有利于在国际社会进行竞争。中国恰恰就是用人民币贬值的方式来抵消中美贸易产生的差额。

川普总统和以前的美国总统不同,他是公开都讲——美元就应该贬值,就应该疲软。不过,在他的经济顾问库德洛提出来说让美元贬值,川普话都没有让他讲完就立即给他堵住了。川普没有耐心听库德洛利用美元贬值的方式来跟中国的人民币贬值进行货币战争的计划,所以大家觉得他好像没有这个主意。

但是,川普又变了。今天川普就讲「我没有说不能干预美元」。我们知道,在国际货币市场里面,经济观察者最需要看的就是一个国家用什么样的行政手段去干预货币价值的变化、汇率的变化。中国长期被人批评或者是怀疑用行政手段干预货币汇率,现在川普这么说了。当然,美国的财政部长还是说没有准备干预货币市场,没有准备这样做。不过,美国的利息在川普总统不断地喊声之下,有可能在下个星期降息25个基本点。

用降息的方式当然会延长刺激美国经济的时间,促进经济的持续增长,会对川普总统竞选总统有利。但它的矛盾就在于,美国的经济和世界的经济是连接在一起的,包括跟中国的经济也是紧密相关。当中美贸易战开始到结束之后可能要在川普之后几任总统时优势会表现出来。

目前,无论是加税或者是其它的政策,当中国经济受到影响的时候,美国经济也会产生连贯性的影响。这就是川普对中国使用关税大棒的时候,虽然他口头上讲「你看,我们收了中国人的税」,但是美国的商人告诉他:不是的,是先收了我们的税,是我们从中国进口以后,你从我们的企业征收的税,而且我们会把加税的成本要分摊给消费者。所以美国的消费者平均每一年要多花1000块钱,对于美国普通家庭来讲当然是个很大的数字。假如这个数字继续持续下去的话,势必会对美国的零售业和贸易都会产生一些影响。这就是过去几个月几百家企业不断向美国政府呼吁的很重要原因,因为它会产生立即性连贯性的影响。

所以,川普对中国关税增收的同时也开了很多口子,给予很多中国商品免税待遇,至少有110项之多。我不知道这个金额有多大,如果这个数字很大,那川普总统当然不愿意说,甚至连小的数字他都不愿意说。因为川普总统非常懂得一点——鼓舞人心,错误永远是政治对手的,伟大的事情都是川普的团队做的。

这对于川普的团队来讲就鼓舞人心,但对于中国政府来讲头就大了。想尽一切拍了川普的马屁——像川普去中国访问的那种待遇,你去想一想,川普总统在哪一个国家访问可以得到那种待遇;中国本来不想批准川普女儿在中国的商标权,但是为了讨好川普,就批准了她很多商标权——想尽一切去迎合川普,甚至连习近平自己都在阿根廷认清单。但是川普一下子变了,所以把中国打晕了。

中美贸易战,现在中共似乎有一点「咬住青山不放松」。你既然这么对待我,我现在反正处于劣势,反而不如咬住一些东西不动。中国有多大程度上真正把青山咬住也未必,也许有时候做出一种姿态,就是为下一步投降妥协做准备。

虽然川普的政策千变万化,虽然他的讲话今天变、明天变,但是有一点中国不得不承认,全世界也不得不承认——你跟美国挑战,这样一个庞然大物,这样一个世界警察,这样一个在全世界高科技创新占了百分之七八十的比例的国家,你要挑战它真是要付出点代价。

川普很清楚,如果是多边组织,50个组织他很难玩,因为50个组织里面只要有26个流氓他就对付不了了。如果单打单,管你什么欧盟,管你什么日本,管你什么墨西哥、加拿大、中国、印度、韩国,他都可以对付得了,这些国家没有任何一个国家的国力可以挑战美国。川普的智慧,川普的才华,川普的大棋是建立在美国实力的基础之上。川普可以今天打你一棒,明天给你一块糖,然后回头又是给你一棒。当你在这个方面做出妥协和投降,对不起,川普又在另个方面给你来了一下。

当中美贸易谈判陷入僵局现在又重新启动的时候,川普又在WTO里面开始了。我不知道中国政府将会怎么应对川普在WTO的挑战,总之,还有很多领域等待应付川普的挑战。